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Benefícios dos suplementos alimentares como complemento à alimentação

13 abril, 2022

Um dos benefícios dos suplementos alimentares é complementar a alimentação com nutrientes essenciais ao nosso corpo. Saiba como.

Apresentam várias vantagens e podem ser consumidos em cápsulas, comprimidos, saquetas ou frascos, mas não são medicamentos. Falamos, portanto, dos suplementos alimentares, que têm como protagonistas, entre outros, a vitamina D ou a vitamina B12, mas também o cálcio ou o ferro, a equinácea ou a Aloe vera e produtos como probióticos ou óleos de peixe. Mas, afinal, o que são e quais os benefícios dos suplementos alimentares?


O que são suplementos alimentares?

Antes de mais, importa frisar que os suplementos alimentares distinguem-se dos medicamentos. Trata-se, sim, de “géneros alimentícios que se destinam a complementar ou suplementar o regime alimentar normal e que constituem fontes concentradas de nutrientes ou outras substâncias com efeito nutricional ou fisiológico, comercializadas em forma doseada e que se destinam a ser tomados em unidades de medida de quantidade reduzida”, segundo explica a Direção-Geral de Alimentação e Veterinária (DGAV).
 
Sendo um complemento ao regime alimentar normal, importa reter que os suplementos são abrangidos pela legislação alimentar. Estão, assim, reunidos em três grandes grupos, segundo o Infarmed, a Autoridade Nacional do Medicamento e Produtos de Saúde:

  • Vitaminas e minerais:
    Exemplos: vitamina B12, zinco, magnésio;
  • Plantas e extratos botânicos:
    Exemplos: Aloe vera, Ginkgo biloba, Panax ginseng;
  • Outras substâncias:
    Fibras e probióticos:
  • Exemplos: inulina, Lactobacillus acidophilus, outras leveduras;
    Ácidos gordos essenciais:
  • Exemplos: ácido docosa-hexaenóico (DHA), ácido eicosapentaenóico (EPA), ácido gama-linoleico;
    Aminoácidos e enzimas:
  • Exemplos: L-arginina, glicina, coenzima Q10.

De acordo com um estudo referido pelo Infarmed, os ingredientes que mais prevalecem nos rótulos dos suplementos alimentares são as plantas e os extratos de plantas (56%), seguindo-se a categoria das vitaminas e dos minerais (23%).
 
Havendo uma distinção entre medicamentos e suplementos alimentares, a verdade é que existem igualmente produtos na fronteira entre um e outro. Ou seja, tanto podem ser abrangidos pela legislação do medicamento, como pela legislação alimentar. Isso acontece quando são incluídas substâncias farmacológicas em suplementos alimentares, algo que a legislação permite. Há vários exemplos, como a glucosamina/condroitina, melatonina, valeriana, Ginkgo biloba ou Serenoa repens.


Os benefícios dos suplementos alimentares

Os benefícios dos suplementos alimentares estão sobretudo ligados ao facto de aportarem ao nosso organismo os nutrientes essenciais quando não conseguimos ter uma dieta suficientemente variada. Dessa forma, podem complementar a necessidade de substâncias vitais de que o corpo precisa para funcionar ou ajudar a reduzir os riscos de doenças. No entanto, é importante salvaguardar que a toma de suplementos não substitui uma alimentação equilibrada.
 
Embora os benefícios dos suplementos alimentares sejam reconhecidos, as propriedades profiláticas, de tratamento ou cura de doenças ou dos respetivos sintomas não estão presentes nas embalagens. Porquê? A lei determina que tanto em termos de rótulo como de publicidade, as propriedades não podem ser mencionadas.


Como podem ser um complemento à alimentação?

Dependendo das necessidades que cada organismo pode ter, os suplementos alimentares podem complementar a alimentação em várias situações específicas. Nesse sentido, entre as funções mais procuradas, podemos encontrar as seguintes:

Em qualquer das situações, os benefícios dos suplementos alimentares são claros: aportam ao organismo as substâncias vitais de que este precisa para funcionar, responder a necessidades muito concretas ou mesmo ajudar a reduzir o risco de doenças.
 
 

Fontes:

Suplementos alimentares: O que são e como notificar reações adversas
https://www.infarmed.pt/documents/15786/1983294/Boletim%2Bde%2BFarmacovigil%FF%FFncia%2C%2BVolume%2B21%2C%2Bn%FF%FF3%2C%2Bmar%FF%FFo%2Bde%2B2017/89d99edd-fb8c-4042-8a38-8d1bc5a555c7
 
DGAV - Direção-Geral de Alimentação e Veterinária
https://www.dgav.pt/alimentos/conteudo/generos-alimenticios/regras-especificas-por-tipo-de-alimentos/suplementos-alimentares/
 
What You Need to Know about Dietary Supplements
https://www.fda.gov/food/buy-store-serve-safe-food/what-you-need-know-about-dietary-supplements
 
Dietary Supplements: What You Need to Know
https://ods.od.nih.gov/factsheets/WYNTK-Consumer/


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